合成钻石

合成钻石、钻石仿制品和经处理的钻石简要指南

在Sarine实验室,分级过程的第一步则是钻石鉴定,检测是否为天然钻石,是否有处理痕迹。检测合成钻石或经处理钻石是一项高度专业的技能,需要深厚的宝石学知识和先进的设备。为了了解一颗钻石是天然钻石或实验室合成钻石或钻石仿制品,是否经过处理,深入了解当今市场上的各类天然钻石仿品当然非常重要。

 

合成钻石

合成钻石在实验室中培育而成,它们在化学成分和结构上与天然钻石相同,都由结晶碳组成。世界上第一批合成钻石于1952年问世,由美国碳化物联合公司(Union Carbide Corporation)培育而成,为多晶结构,采用化学气相沉积法(CVD)培育。第一颗单晶钻石于1953年问世,由瑞典阿西亚公司(ASEA,ABB公司的前身)采用高温高压法(HPHT)培育。20世纪70年代,采用这种方法培育出第一颗宝石级合成钻石。2003年,美国阿波罗钻石公司(Apollo Diamonds USA)采用CVD方法培育出第一颗宝石级的单晶钻石。2014年,采用HPHT工艺培育的近无色宝石级优质合成钻石的价格仍然高于同等品质的天然钻石,采用CVD办法培育的合成钻石的价格则与天然钻石的价格大致相同。能以较低成本合成出大克拉级的合成钻石仅有黄色品类。想要在低成本的条件下,是很难合成近无色和蓝色的大克拉级钻石的。2014年之后,合成钻石培育技术进展迅速。如今,可以以远低于天然钻石的成本,培育出颜色和净度等级极高的近无色合成钻石,且大小各异,从非常小(0.5毫米圆形明亮切工)到10克拉以上。特别是可以大量生产小分数合成钻石(米粒钻石 -melee diamonds),已经被大量生产并用于珠宝镶嵌了。

 

钻石仿品

钻石仿品比合成钻石更常见。钻石仿制品是外观与钻石相似的材料,但化学属性或结构构成与钻石不同。这种钻石仿品有的为人工合成,有的为天然材料。人造产品包括立方氧化锆(CZ)、合成莫桑石、铅玻璃、钇铝石榴石(YAG)、钆镓石榴石(GGG)、锶钛石、合成金红石、铌酸锂、合成尖晶石等。如今,CZ、合成莫桑石和铅玻璃较为常见;所有其他仿品市面上都不常见到。天然材料包括CZ、黄石、无色蓝宝石和石英,但只有CZ可以用于制造刻面型珠宝。钻石仿品通常用于价格较低的珠宝首饰,以及一些不应发生的欺诈案件中,无良商家通常将CZ或莫桑石与钻石混在一起使用或是“假钻石”套用天然钻的证书。无良商家常效仿钻石分级实验室的做法,将这些“假钻石”按天然钻的一种打包方式 — 将它们装在密封的塑料盒中,以假乱真。

钻石处理

钻石可以被以多种方式进行处理,以增强或改变其外观。这样做大多是为了隐藏内含物或使其瑕疵不那么明显,称为“净度优化”。此外,还可能是为改变钻石的颜色,使其更具吸引力和/或更适销。目前钻石净度提升的三种常见处理方式:

  • 裂隙充填 — 如使用一种折光率与钻石接近的玻璃物质来填充钻石的裂缝
  • 激光钻孔 — 用激光束和化学品去除钻石内部深色包体
  • 内部激光钻孔 — 钻石内部激光钻孔造成表面羽裂纹,或将深色内含物周围已有的羽裂纹扩大至钻石表面。在羽裂纹处注入漂白剂来降低内含物的可见度

经过颜色优化钻石比净度优化的钻石更常见。钻石的颜色可通过一系列办法进行处理,有时采取组合办法,包括:

  • 表面涂层
  • 惰性气氛下退火
  • 高能粒子辐照
  • 辐照后退火
  • HPHT(高压高温)处理
  • 辐照/退火后高压高温处理
  • 辐照后高压高温处理

在这些处理中,仅高压高温处理对于无色钻石非常重要 — 这项处理可以使棕色IIa型和低氮型IaB钻石石脱色。

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